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Mamografía - ¿Por qué las densidades de la película de exposición de fantoma semanales difieren con el mismo tipo de película a lo largo del tiempo?

No sólo es posible medir densidades diferentes en distintas emulsiones del mismo tipo de película de un único fabricante, sino que es bastante probable que esto ocurra, por muchas razones. La verdadera cuestión es CUÁNTA variación de densidad se considera razonable o "dentro de los límites aceptados" en, por ejemplo, un paso de densidad media (paso de velocidad) o de densidad de fantoma ACR a un nivel de densidad similar.

En este documento se analizan posibles fuentes de variación en la densidad medida. Si consulta esta información, se ahorrará posiblemente el esfuerzo innecesario de entender los cambios en la densidad de la película de las imágenes de fantoma ACR.

Aunque un único factor puede ser la causa de los cambios de densidad, a menudo hay múltiples variables involucradas y cada una contribuye de algún modo en la diferencia de densidad medida total. En el presente documento se analizan las variables de sistema detectadas con más frecuencia.

 

Posibles fuentes de variaciones de densidad en las películas procesadas
Lista de comprobación parcial para exposiciones radiográficas
  1. Número de emulsión diferente o lote de película utilizado/antigüedad 
  2. Marca, tipo, integridad de la mezcla y antigüedad de los productos químicos 
  3. Efectos de la "contaminación" en los productos químicos del procesamiento de películas 
  4. Tasas de refuerzo de los productos químicos 
  5. Equipo de rayos X diferente 
  6. Precisión de la calibración del equipo de exposición a los rayos X/Repetición de la exposición a lo largo del tiempo 
  7. Configuración de exposición a los rayos X seleccionada 
  8. Selección de las celdas de control automático de la exposición (CAE)/Posición de las celdas CAE 
  9. Colocación del fantoma/miembro del cuerpo sobre la celda CAE 
  10. Utilización de una colimación diferente 
  11. Integridad/estado de la luz de seguridad 
  12. Introducción de películas para mamografía en el procesador con la emulsión hacia arriba o hacia abajo en lugar de hacerlo siempre por el mismo lado 
  13. Introducción de película en el procesador por la derecha/izquierda/centro en lugar de hacerlo siempre por el mismo lado 
  14. Utilización de cassettes distintos 
  15. (Continuación de n.º 14): utilización de una pantalla intensificadora distinta 
  16. Película cargada/orientada de forma incorrecta en el cassette 
  17. Utilización de un fantoma distinto 
  18. Mezcla de películas en procesador no exclusivo 
  19. Intervalo de tiempo variable entre la exposición y el procesamiento 
  20. Características de reciprocidad de la película 

 

  1. NÚMERO DE EMULSIÓN DISTINTO O LOTE DE PELÍCULA UTILIZADO/ANTIGÜEDAD 
    NO es extraño que distintos lotes de emulsión de la misma película del mismo fabricante presenten distintas características sensitométricas, como el gradiente medio (contraste), precisión (velocidad), velo grueso, densidad máxima, etc. Existen tolerancias de fabricación para todos estos parámetros, como resultado de unos criterios de aceptación del mercado (o legislados) y de prácticas de fabricación prudentes. En términos generales, cuanto más alto sea el contraste inherente de la película (y todas las películas para mamografía presentan el contraste más elevado), más pronunciados serán los cambios de densidad debidos a pequeñas variaciones en la exposición, ya sea por medio de un sensitómetro o por exposición real a los rayos X. Esto no supone una novedad; es así como se comportan las películas de "alto contraste". Las pequeñas diferencias de exposición se "magnifican" con diferencias de densidad mayores debido a una curva característica más pronunciada de las películas de "alto contraste". La tendencia actual hacia la obtención de imágenes mamográficas de contraste aún más elevado (logrado a partir del diseño de la película, de un aumento en el tiempo de inmersión del revelador o de productos químicos para el procesamiento de "mamografías") está provocando que estas "diferencias de densidad" surjan con mucha más frecuencia.

    En la publicación del American College of Radiology (ACR) de 1995 Recommended Specifications for New Mammography Equipment - Screen-Film Systems, Image Receptors, and Film Processors, los autores sugieren que una diferencia de densidad óptica de 0,30 (con una densidad de 1,25) entre las películas del mismo tipo y fabricante y de una antigüedad similar, cuando se exponen y procesan al mismo tiempo, refleja una diferencia de fabricación aceptable. Según esta publicación, el usuario puede ajustar esta variación anticipada cambiando el control de densidad del control automático de la exposición (CAE) según sea necesario. Asimismo, los autores del documento recomiendan encarecidamente realizar una prueba de "película de división" para comparar densidades. Dado que se puede optar entre utilizar luz de pantalla simulada para predecir una respuesta de la película o comparar la respuesta pantalla-película en condiciones de exposición a rayos X, los autores previenen del uso de sensitómetros comerciales para determinar la precisión de la película o las diferencias de "velocidad".

    Se debe tener en cuenta esta posibilidad a la hora de realizar mamografías pantalla-película y prepararse para efectuar ajustes de compensación en los dispositivos de control automático de la exposición (CAE) del equipo de rayos X para mamografía. Esta cantidad de variación potencial en la emulsión de la película subraya asimismo la importancia de realizar un cálculo correcto del cruzamiento cada vez que se utilice un lote de película de diferente emulsión para el control de calidad de las mamografías. Si el procedimiento de cruzamiento no se realiza o se lleva a cabo de forma incorrecta, la capacidad de controlar las condiciones de procesamiento (por ejemplo, fiarse de las tablas de control de calidad) queda inmediatamente en entredicho.

    Además, a medida que la mayoría de las películas envejecen, su respuesta sensitométrica suele variar. En general, los valores medidos de la velocidad y el contraste disminuyen y, si no se respetan las instrucciones de almacenamiento recomendadas sobre temperatura y humedad relativa, los cambios sensitométricos pueden producirse con más rapidez. Estos cambios en la velocidad y el contraste pueden originar cambios de densidad medibles en exposiciones con sensitómetro, pero es posible que al ser variaciones pequeñas y graduales a lo largo del tiempo no siempre se aprecien cuando se visualizan imágenes clínicas.

    Por lo general, la película empleada para el tratamiento de imágenes clínicas se agota con mayor rapidez que las cajas de película apartadas para el control de calidad, en especial si sólo se realiza el control de un único procesador. En esos casos, la antigüedad de la película debe ser considerada como un factor al analizar las densidades de distintas películas procesadas y el fabricante de la película ha de proporcionar información sobre la antigüedad de la emulsión si se le solicita. Si no se pueden respetar las condiciones recomendadas de temperatura y humedad relativa, es conveniente en algunos casos reponer con más frecuencia la caja de película empleada para el control de calidad.

     

  2. MARCA, TIPO, INTEGRIDAD DE LA MEZCLA Y ANTIGÜEDAD DE LOS PRODUCTOS QUÍMICOS 
    El estado de los productos químicos de procesamiento es de vital importancia para que las densidades de la película se mantengan dentro de límites permitidos. Se ha demostrado que los productos químicos de otras marcas producen velocidades y contrastes más altos o más bajos para una misma película. Los distintos tipos de composición dentro de la misma marca (por ejemplo, soluciones especializadas de revelador para mamografía) pueden producir un efecto similar o incluso más significativo. Podrá obtener recomendaciones de temperatura específicas para ciertos tipos de soluciones para el procesamiento y para los procesadores de película a través del fabricante de la película o del procesador, o de sus distribuidores autorizados.

    Los métodos de mezcla de productos químicos varían en función de que la mezcla la realice una persona o un mezclador de productos químicos automático, y el encargado de mezclar la composición es el responsable de asegurarse de que las soluciones mezcladas respeten las especificaciones del fabricante. Las pruebas realizadas habitualmente para conocer la integridad de los químicos, como el pH y la gravedad específica, NO reflejan la "situación general"; una correcta medida del pH no garantiza por sí sola que la solución esté correctamente mezclada. Del mismo modo, la medida de la gravedad específica no es por sí misma lo bastante precisa como para determinar si faltan o han desaparecido componentes esenciales en la solución, como anti-veladores del revelador. Además, la calibración del equipo de prueba y la temperatura a la que se realizan las mediciones son muy importantes para obtener datos precisos.

    La oxidación de los productos químicos y la antigüedad de los químicos mezclados constituyen variables adicionales que pueden afectar a la densidad de la película procesada. Si se siguen las recomendaciones del fabricante relacionadas con el cambio de productos químicos, el uso de tapas flotantes en los depósitos reforzadores, la ventilación adecuada del procesador, etc., se disminuirán las variaciones ocasionadas por la antigüedad y reducirá al mínimo la oxidación de los productos químicos.

     

  3. EFECTOS DE "CONTAMINACIÓN" DE LOS PRODUCTOS QUÍMICOS PARA EL PROCESAMIENTO DE PELÍCULAS 
    Los cambios de los productos químicos se producen en las nuevas soluciones de procesamiento como resultado de las películas que se están procesando. Este conjunto de cambios se denomina "contaminación" y tiene efectos definidos en la densidad de la película procesada. Se trata de un problema complejo, ya que en la "contaminación" influyen el número y el tipo de películas que se introducen en el procesador, lo que significa que la densidad de la película puede variar a lo largo del tiempo a medida que cambia el grado de "contaminación".

    Al agregar soluciones "iniciadoras" del revelador, se trata de conseguir que la composición recién mezclada alcance muy rápidamente el estado de "contaminación", de forma que la densidad de la película procesada experimente una variación menor. No obstante, los productos derivados del revelado de la película producen efectos adicionales en la contaminación, por lo que debido la adición de solución iniciadora del revelador no elimina completamente los cambios de densidad a lo largo del tiempo.

    La fórmula de las soluciones iniciadoras del revelador no es idéntica en todos los casos, lo que también puede convertirse en una posible fuente de variación de la densidad. Algunas marcas de solución iniciadora del revelador quizá no proporcionen el rendimiento sensitométrico equivalente al especificado por el fabricante de la película. Por este motivo, suele ser una buena idea utilizar una solución iniciadora del revelador cuyo fabricante sea el mismo que el del revelador empleado, ya que ambas soluciones fueron diseñadas para trabajar conjuntamente.

     

  4. TASAS DE REFUERZO DE LOS PRODUCTOS QUÍMICOS PARA EL PROCESAMIENTO DE PELÍCULAS 
    La selección de tasas de refuerzo apropiadas para los productos químicos es crucial para mantener la estabilidad de la densidad de la película procesada dentro de los límites permitidos. Póngase en contacto con el fabricante de los productos químicos y de la película para conocer cuáles son las tasas de refuerzo adecuadas. Las tasas de refuerzo variarán en función de varios factores: el número y el tipo de las películas procesadas, la densidad de la película, la orientación de la película cuando las hojas se introducen en el procesador, que las películas se introduzcan individualmente o de dos en dos, que el procesador sea exclusivo para procesar un único tipo de película o varios tipos o marcas, etc. En algunos casos, es recomendable realizar modificaciones en el software para el cálculo del refuerzo del procesador de la película. Los cambios en los compuestos químicos a lo largo del tiempo y las variaciones en la emulsión de la película pueden motivar igualmente que se revisen las recomendaciones sobre el refuerzo. En general, los datos de la tasa de refuerzo recomendados se obtienen directamente del fabricante o de los distribuidores de servicio y soluciones químicas.

    El boletín de servicio n.º 30 utiliza las tasas de refuerzo recomendadas para las películas Carestream.

    Este documento también se encuentra disponible a través del sistema FAXBACK, con el número 1-800-336-4722 (documento n.º 11).

     

  5. EQUIPO DE RAYOS X DIFERENTE 
    Un equipo generador de rayos X distinto puede introducir muchas variables que afectarán a las densidades de las películas procesadas. Incluso dos modelos similares de equipo pertenecientes al mismo fabricante pueden diferenciarse debido a variaciones de una unidad a otra, posiblemente por cantidades distintas de filtración del haz de luz, etc. Es recomendable utilizar siempre el mismo equipo de rayos X en el caso de que se produzcan películas cuya densidad específica vaya a ser controlada para las mediciones de densidad específicas. Evidentemente, incluso el mismo equipo de rayos X puede producir niveles de exposición diferentes con el paso del tiempo, aunque se establezcan parámetros idénticos. Póngase en contacto con un técnico médico para resolver cualquier problema relacionado con el equipo.

     

  6. PRECISIÓN DE CALIBRACIÓN DEL EQUIPO DE EXPOSICIÓN RADIOGRÁFICA A LO LARGO DEL TIEMPO 
    Las pruebas periódicas deben realizarse para garantizar la repetibilidad y la precisión de exposición del equipo de rayos X. Esto reducirá o eliminará la posible fuente de variación en la densidad de la película procesada.

     

  7. CONFIGURACIÓN DE EXPOSICIÓN A LOS RAYOS X SELECCIONADA 
    ¿Están configurados los mismos parámetros de exposición? Incluso cuando se haya establecido la misma configuración de exposición, recuerde la variación que se produce de una emulsión a otra con el paso del tiempo explicada en el punto 1, así como las restantes fuentes de variación mencionadas en este documento.

     

  8. SELECCIÓN DE LAS CELDAS DE CONTROL AUTOMÁTICO DE LA EXPOSICIÓN (CAE)/POSICIÓN DE LAS CELDAS CAE 
    Al seleccionar las mismas celdas CAE y asegurándose de que su posición no ha cambiado, se reduce la posibilidad de variación de la exposición y, por consiguiente, se reduce también la variación de la densidad de la película.

     

  9. COLOCACIÓN DEL FANTOMA/PARTE DEL CUERPO SOBRE LAS CELDAS CAE 
    Si presta especial atención a la colocación del paciente y/o del fantoma con respecto a la celda CAE se reducirá o se eliminará esta variable.

     

  10. UTILIZACIÓN DE UNA COLIMACIÓN DIFERENTE 
    El cambio en la colimación repercute normalmente en la producción de la radiación dispersa, que afecta a la exposición general, al contraste de imagen y a la dosis del paciente. Al modificar la colimación, aumenta la probabilidad de que se altere la densidad de la película procesada.

     

  11. INTEGRIDAD/ESTADO DE LA LUZ DE SEGURIDAD 
    Si las condiciones de la luz de seguridad no son las adecuadas, el nivel de velo en las películas puede incrementarse, así como las mediciones de velocidad o densidad media, y producir menor contraste de imagen y variaciones en la densidad. Se deben realizar pruebas periódicas de todas las luces de seguridad del cuarto oscuro para garantizar periodos de seguridad adecuados en las películas que se utilicen en él. Carestream pone a su disposición un folleto con información sobre las luces de seguridad y su control (n.º de catálogo 848 0733; 1.00 $ cada uno). Se puede realizar el pedido llamando al 1-800-677-9933 o descargarlo de Internet.

     

  12. INTRODUCCIÓN DE PELÍCULAS CON LA EMULSIÓN HACIA ARRIBA O HACIA ABAJO 
    Dependiendo de la película, la marca y el modelo del procesador, así como de las características de recirculación de cada procesador, es posible medir densidades de película distintas en función de si las películas de emulsión sencilla se introduzcan en el procesador con la emulsión hacia arriba o hacia abajo. Esta posibilidad, además de otras consideraciones como la reducción de ciertos tipos de artefactos de procesamiento, hace que los fabricantes de película y de procesadores tiendan a especificar la orientación que debe tener una determinada película de emulsión sencilla al ser procesada. No obstante, resulta apropiado evaluar cada procesador por separado con el fin de determinar la orientación con que se debe introducir la película para obtener resultados de procesamiento óptimos. Una vez tomada esta decisión, el personal ha de ser advertido de que es preciso introducir todas las películas del mismo modo para garantizar la consistencia y reducir posibles variaciones de densidad en las películas procesadas.

     

  13. INTRODUCCIÓN DE PELÍCULAS POR LA PARTE DERECHA/IZQUIERDA/CENTRAL DE LA BANDEJA DE ALIMENTACIÓN 
    En ocasiones, debido a los modelos de recirculación dinámica de los depósitos internos y de los componentes del bastidor de un determinado procesador de películas, y debido al estado de ese sistema de recirculación, la actividad de revelado puede diferir ligeramente de un lado del depósito a otro. Esta posible diferencia en el revelado no tiene por qué afectar a la visualización normal de las imágenes clínicas. No obstante, las mediciones de la densidad de objetos de fantoma sencillos y de áreas de la cuña sensitométrica sí reflejarían estas diferencias de densidad en caso de producirse.

     

  14. UTILIZACIÓN DE UN CASSETTE DIFERENTE 
    Distintos cassettes de un mismo tipo y una misma marca pueden presentar características de transmisión/atenuación de rayos X ligeramente diferentes, lo que se traduce en diferencias de densidad en las películas procesadas. Estas variaciones de densidad de esta fuente no deben afectar a la visualización de imágenes clínicas, pero cuando las mediciones de densidad se realizan y se comparan con las películas expuestas en los cassettes, se recomienda utilizar el mismo cassette para eliminar esta posible variable.

     

  15. UTILIZACIÓN DE PANTALLAS INTENSIFICADORAS DIFERENTES 
    En ocasiones, existen diferencias de "velocidad" en las pantallas intensificadoras del mismo tipo y marca debido a variaciones en el recubrimiento de fósforo, revisiones de fabricación de la pantalla a lo largo del tiempo, tipo de limpiador de pantalla utilizado, etc. Por estas razones, se recomienda utilizar la misma pantalla y el mismo cassette cuando se realicen exposiciones de fantoma u otras imágenes radiográficas en las que se vaya a medir y comparar la densidad de la película procesada en las áreas seleccionadas. El manual del ACR aconseja que las diferencias de densidad óptica medidas entre todos los cassettes y pantallas para mamografía de un departamento no superen los 0,30 puntos. Es preciso comprobar estas diferencias utilizando los procedimientos publicados en el manual de control de calidad del American College of Radiology (ACR).

     

  16. LA EMULSIÓN DE LA PELÍCULA NO ESTÁ ORIENTADA DE FORMA CORRECTA EN EL CASSETTE 
    Si al cargar la película de emulsión sencilla la emulsión se orienta de forma incorrecta, se producirán diferencias notables de velocidad del sistema que se traducirán inmediatamente en diferencias significativas de densidad en las películas procesadas.

     

  17. UTILIZACIÓN DE FANTOMA/OBJETO DE PRUEBA DIFERENTE 
    Es posible que existan pequeñas diferencias de construcción o de atenuación de los rayos X en fantomas y objetos de prueba que den lugar a densidades distintas en las películas procesadas. Por este motivo, es conveniente utilizar el mismo fantoma u objeto de prueba cuando se efectúen exposiciones con el fin de producir y medir ciertas densidades de película a lo largo del tiempo.

     

  18. MEZCLA DE PELÍCULAS EN PROCESADOR QUE NO ES DE USO EXCLUSIVO 
    Se ha demostrado que en procesadores "no exclusivos" en los que se procesan películas para mamografía junto con otros tipos o marcas de películas, la mezcla de películas distintas puede afectar a la "contaminación" de los productos químicos y, como consecuencia, a la densidad de la película procesada. En estos casos, sería prudente consultar primero al fabricante de la película o de los productos químicos para obtener información adicional o advertencias relativas a la mezcla de ciertos tipos o marcas de película.

     

  19. INTERVALO DE TIEMPO VARIABLE ANTES DEL PROCESAMIENTO DE PELÍCULAS 
    Los cambios de densidad se pueden producir cuando las mismas películas se procesan después de periodos de tiempo distintos una vez realizada la exposición. Esta variable, conocida como "conservación de la imagen latente" (LIK), se ha de tomar en consideración si las películas no se procesan siempre dentro del mismo intervalo de tiempo tras la exposición sensitométrica o radiográfica. En términos generales, las características de conservación de la imagen latente suelen afectar más a la "velocidad" de la película que al gradiente medio en una base de porcentaje de pérdida, cuando se toman ambas medidas con el mismo intervalo de tiempo (por ejemplo, entre 0 y 48 horas después de la exposición). En el caso de unidades móviles, en donde no es probable que se lleve a cabo el procesamiento tras la exposición, este factor puede convertirse en una importante variable cuando se realicen y comparen mediciones específicas de la densidad.

    No todas las películas presentan las mismas características de conservación de la imagen latente; el fabricante de la película deberá proporcionar esta información si así se le solicita. En el caso de películas para mamografía, el ACR recomienda que la pérdida de densidad óptica debida a la conservación de la imagen latente no supere los 0,15 puntos, con una densidad de aproximadamente 1,25. Si las características de conservación de la imagen latente (LIK) constituyen un problema en algunas situaciones de procesamiento, el ACR aconseja dejar transcurrir el mismo tiempo de retardo antes del procesamiento por motivos de consistencia y compensar el ajuste de los circuitos de control automático de la exposición (CAE) como sea necesario.

     

  20. CARACTERÍSTICAS DE RECIPROCIDAD DE LA PELÍCULA 
    "Error de reciprocidad" es un término utilizado para describir la precisión o respuesta no lineal de la emulsión de una película dada, generalmente en situaciones extremas con tiempos de exposición muy cortos, muy largos o en ambos casos. Así pues, es posible que la densidad de las películas procesadas bajo determinadas condiciones de exposición varíe en función de los factores de exposición seleccionados manualmente o mediante el control automático de la exposición (circuitos CAE).

    Hoy en día, la mayor parte de exposiciones mamográficas con pacientes clínicos y fantomas se realizan utilizando el control automático de la exposición. Como consecuencia de la velocidad de sistema de la combinación pantalla-película empleada, de la generación y del estado del equipo de exposición y del CAE, del paciente/fantoma y de otras variables, es posible que en algunas exposiciones fuese necesario tener en cuenta las características de reciprocidad de la película. Actualmente, el tiempo de exposición idóneo oscila entre 1,0 y 1,5 segundos. Los tiempos de exposición superiores a 2 segundos pueden tener como consecuencia que el paciente se mueva (y provoque una imagen borrosa), que se produzca un error de reciprocidad o ambos supuestos. Dependiendo del equipo de exposición radiográfica, de la combinación pantalla-película, etc., puede ser necesario aumentar el valor de kVp para mantener la exposición por debajo de 2 segundos. Consulte a un técnico médico antes de tomar esta medida.

    Las unidades de rayos X exclusivas para mamografía más modernas incorporan algún tipo de compensación automática o de medida que reduzca esta variable de reciprocidad